Лунная ось сместилась три миллиарда лет назад

Практически с самого своего появления Луна была всегда повернута к Земле одной и той же стороной. По крайней мере, так считалось до недавних пор. В свежем выпуске журнала Nature была опубликована любопытная статья, в которой утверждается что несколько миллиардов лет назад Луна «повернулась».

К настоящему времени собрано большое количество данных, убедительно свидетельствующих о том, что на дне расположенных в районе полюсов лунных кратеров, куда никогда не попадают солнечные лучи, находятся запасы водяного льда. Однако его расположение достаточно необычно. Когда исследователи составили карту распределения водорода (он служит индикатором наличия в реголите водяного льда), у них получилась следующая картинка.

Как можно заметить, лед распределен в виде полосы между двумя точками с его максимальной концентрацией. Подобная картина наблюдается и на северном и на южном полюсе. Расстояние между точками одинаково и они находятся ровно на противоположных концах тела. На основании этого исследователи пришли к заключению, что в определенный период времени лунная ось сдвинулась примерно на пять градусов. Какая—то часть льда, находившая на старом полюсе, оказалась освещенной и испарилась, но некоторым запасам, находившимся на дне самых глубоких кратеров, удалось уцелеть.

По мнению ученых, смещение оси связано с формирование океана Бурь — крупнейшего лунного моря, занимающегося площадь эквивалентную половине Австралии. Когда-то считалось, что он образовался при ударе крупного астероида. Но самые последние данные говорят о том, что океан Бурь сформировался в результате вулканической активности. Примерно четыре миллиарда лет назад поверхность Луны в этом месте покрылась сетью гигантских разломов, через которые хлынули огромные потоки лавы.

Извержения в прямом смысле слова подогревались большим количеством радиоактивных элементов, находившихся в местных породах. Благодаря этому плотность лунных пород в Океане Бурь была низкой, они «раздулись» и стали занимать необычно много места, что породило гравитационную аномалию, удерживавшую полюса Луны в старой точке.
Когда три миллоиарда лет назад извержения вулканов в Океане Бурь закончились и большая часть радиоизотопов распалась, его породы постепенно сжались и приняли текущую форму. Повышение плотности «потянуло» Океан Бурь вниз, в сторону экватора Луны, и полюса спутницы Земли сместились на свои текущие позиции.

Комментарии