Большое красное пятно уменьшается в размерах

Большое красное пятно является одной из визитных карточек планеты Юпитер. Оно представляет собой гигантский ураган-антициклон, бушующий в атмосфере газового гиганта уже несколько сотен лет. Официально, пятно впервые зарисовал  Генрих Швабе в 1831 году, однако известно, что еще Джованни Кассини в 1651 году сделал пометку о том, что наблюдал на Юпитере «постоянное пятно».  Существуют также данные, что Пятно возможно  наблюдали еще раньше, в 1631 году. Таким образом, вполне вероятно, что Пятно существует уже свыше 400 лет.

Красный цвет пятна пока что не нашел объяснений — выдвигалось предположение, что такой цвет ему придают химические соединения, включающие фосфор. . Впрочем по результатам наблюдений известно, что в разные годы цвет пятна становился более или менее «насыщенным». Инфракрасные снимки показали, что температура внутри пятна ниже, чем средняя температура атмосферы Юпитера, и что его верхняя часть находится на 8 километров выше уровня окружающих облаков. Широта, на которой находится пятно, постоянна, зато его долгота постоянно меняется — с начала XIX века пятно обежало вокруг Юпитера по крайней мере 10 раз.  Газ внутри пятна вращается против часовой стрелки с периодом оборота около 6 земных суток.  Скорость ветра у краев урагана достигает 432 км/ч.

Пятно глазами «Вояджера-1»

В период своего расцвета пятно имело ярко выраженный овальный размер с наибольшими размерами 41 000 километров в длину и 14 000 километров в ширину. Однако примерно с начала двадцатого века зафиксировано постепенное уменьшение размеров пятна. Во времена полета «Вояджеров», наибольшая длина пятна составляла 23 300 километров, в 1995 году — 21 000 километров, в 2009 году — 18 000 километров.


Сравнение размеров Пятна и Земли по состоянию на 2000 год

И, как показали последние наблюдения «Хаббла», за последние несколько лет пятно этот темп уменьшение размеров пятная резко вырос. По состоянию на апрель этого года, его наибольшая длина составила всего 16 000 километров, а форма стала почти круглой.

И хотя, Пятно пока еще остается крупнейшим атмосферным штормом в Солнечной система, но если такая тенденция сохранится и в дальнейшем, возможно что оно прекратит свое существование уже на наших глазах. С другой стороны,  через некоторое время вихрь может и стабилизироваться. Вероятно, следующие несколько лет наблюдений лучше прояснят последующую судьбу Пятна.

В любом случае, у него уже есть «преемник» — так называемое, Малое красное пятно, которое образовалось  в промежуток между 1998 и 2000 после слияния трех малых штормов и которое постепенно увеличивается в размерах.


Большое и Малое пятно
Возможно, что это образование окажется таким же долгоживущим, как и Большое красное пятно. Только тогда наверно придется поменять местами слова «большой» и «малый» в их названиях.

Комментарии