Комета Лавджоя

Астрономы нашли сахар и спирт в недрах кометы Лавджоя

Ученые просветили комету Лавджоя C/2014 Q2 во время очередного ее сближения с Землей и Солнцем при помощи радиоволн и обнаружили, что ее недра содержат в себе примитивные кирпичики жизни – этиловый спирт и простейшие сахара-альдозы, говорится в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

Комета C/2014 Q2 является менее известным «младшим кузеном» знаменитой кометы Лавджоя C/2011 W3, выжившей после крайне тесного свидания с Солнцем в декабре 2011 года.

Комета Лавджоя и Солнце

Она была открыта известным австралийским астрономом-любителем Терри Лавджоем в августе 2014 года, когда это небесное тело начало свое сближение с Солнцем. В январе 2015 года она подошла так близко к Земле и светилу, что ее можно было видеть невооруженным глазом.

Снимок кометы Лавджоя командира МКС Дэна Бербанка 240 километров над горизонтом Земли в среду, 21 декабря

Снимок кометы Лавджоя командира МКС Дэна Бербанка 240 километров над горизонтом Земли в среду, 21 декабря 2015 года

Этим шансом воспользовалась группа планетологов под руководством Николаса Бивера (Nicolas Biver) из университета имени Дени Дидро в Париже (Франция) для того, чтобы «просветить» поверхность и хвост C/2014 Q2 радиоволнами и изучить ее радио-отражение при помощи радиотелескопа IRAM на горе Велета в Испании.

Комета Лавджоя

Комета Лавджоя

Подобный прием позволил ученым оценить химический состав кометы и понять, какие органические вещества присутствуют на ее поверхности. В общей сложности Биверу и его коллегам удалось найти 21 тип органики на комете Лавджоя, в том числе два вещества, которые раньше никогда не находили на кометах – обычный этиловый спирт и простейший сахар из числа альдоз, гликольальдегид (CH2OHCHO).

Оба этих вещества крайне важны для зарождения жизни – к примеру, гликольальдегид служил базовым кирпичиком для сборки молекул многих аминокислот,  а также является важным звеном в синтезе многих других важных для организма веществ. Спирт же мог служить источником пищи и сырьем для сборки молекул других видов органики.

Их присутствие в недрах кометы, как считают авторы статьи, говорит о том, что первичная материя Солнечной системы могла содержать эти вещества. Они попали на поверхность Земли или вместе с той материей газопылевого диска, из которого была «слеплена» наша планета, или же вместе с кометами, которые впоследствии упали на ее поверхность и принесли с собой воду и органику.

Что интересно, оба этих вещества формируются только при относительно высоких температурах, около 100 кельвинов, что вероятно означает, что, по крайней мере, часть материи комет рождается в «теплой» части протопланетного диска, а не исключительно в его холодной половине. Этот вывод  и открытие спирта и сахара в недрах кометы должны подстегнуть интерес к их изучению при помощи зондов и спускаемых модулей, заключают авторы статьи.

Источник

Комментарии