«Кассини» готовится к гранд-финалу

Аппарат «Кассини» вышел на орбиту вокруг Сатурна в июне 2004 года. За последующие 13 лет он совершил множество удивительных открытий, перевернувших наши представления о системе газового гиганта. Благодаря нему мы впервые увидели, что же скрывается под облаками Титана, узнали о подповерхностном океане Энцелада, и даже рассмотрели прячущийся внутри колец Сатурна спутник-пельмень.

Это изображение показывает взаимодополняемость между интродуцированными изображениями на борту Cassini-Huygens. Картой фона была приобретена фотография с МКС. На вкладках слева и справа показаны дюнные поля, обнаруженные РАДАРОМ в ходе 8-го пролета, сети речных долин и поверхностные блоки, нанесенные на карту прибором DISR на борту Гюйгенса,
Функция Тортола Факула, отображаемая ВИМС во время первого пролета, огромный радарный бассейн (Менрва), видимый радаром, кратер ударной волны и дюны Sinlap, наблюдаемый VIMS.

Но, к сожалению, все хорошее рано или поздно заканчивается. «Кассини» практически исчерпал запасы топлива. Чтобы избежать сценария, при котором неуправляемая станция в будущем может столкнуться с одной из ледяных лун Сатурна и занести на ее поверхность земные микроорганизмы, еще в 2010 году в NASA решили утилизировать аппарат, направив его на газовый гигант. Но перед этим миссию будет ждать стильный гранд-финал.

22 апреля «Кассини» в последний раз пройдет рядом с Титаном. Специалисты миссии воспользуются гравитацией спутника, чтобы перевести станцию на новую орбиту, которая будет проходить между атмосферой Сатурна и внутренним краем его колец. В ходе 22 последних витков «Кассини» должен будет собрать информацию о внутреннем строении планеты, структуре и массе ее кольцевой системы, а также сделать наилучшие в истории фотографии атмосферы и колец Сатурна.

15 сентября аппарат войдет в атмосферу Сатурна. В этот момент антенна аппарата будет направлена на Землю, так что он до последнего будет передавать на Землю информацию об окружающей среде. Представить, как будут выглядеть последние минуты жизни станции, можно из опубликованного вчера весьма эффектного ролика NASA. Мне до сих пор не верится, что меньше чем через шесть месяцев в истории «Кассини» будет поставлена точка. Думаю, что за все эти годы многие любители космоса стали воспринимать миссию как почти близкого родственника. Очень жаль, что совсем скоро его не станет с нами.

Хочу всё знать

Комментарии

wpDiscuz