View Post

Тайна появления жизни на Земле

Сейчас каждый сантиметр Земли завоёван разными формами жизни. Но когда планета только сформировалась, она была пуста и безжизне. Как и когда произошел знаковый переход? С чего началась жизнь? Едва ли можно придумать более серьезный, большой и сложный вопрос. На протяжении большей части истории человечества никто не сомневался в том, что это дело богов. Любое другое объяснение было немыслимым.
Больше нет. За последнее столетие многие ученые пытались выяснить, с чего могла начаться первая жизнь. Они даже пытались воссоздать момент Сотворения в своих лабораториях: создать совершенно новую жизнь с нуля. Пока никому это не удалось, но мы прошли долгий путь. Сегодня многие ученые, изучающие происхождение жизни, уверены, что они на верном пути — и у них есть эксперименты, которые подкрепляют их уверенность в этом.

View Post

«Илиада» и «Одиссея» в пересказе Вилла Дюранта

Как восстановить жизнь ахейской Греции (1300—1100 гг. до н.э.) по ее легендам? Мы должны будем опираться главным образом на Гомера, которого, может статься, никогда и не было и чей эпос моложе ахейской эпохи по меньшей мере на триста лет. Нельзя отрицать, что археология преподнесла сюрприз, доказав реальность Трои, Микен, Тиринфа, Кносса и других городов, описанных в «Илиаде», и раскопав микенскую цивилизацию, столь удивительно напоминающую ту картину, что сама собой вырисовывается меж гомеровских строк; в силу этого мы склонны сегодня признавать историчность главных персонажей захватывающих сказаний Гомера. И тем не менее мы не в силах определить, в какой мере его поэмы отражают век, в котором жил поэт, а не тот, о котором он писал. Мы просто зададимся вопросом, каким видело гомеровский век греческое предание, как оно зафиксировано Гомером.

View Post

Краткая история Лямбда-члена

До 1997 года достоверных указаний на отличие космологической постоянной от нуля не было, поэтому она рассматривалась в общей теории относительности как необязательная величина, наличие которой зависит от эстетических предпочтений автора. В любом случае её величина (меньше чем 10^{-29} г/см3 позволяет пренебрегать эффектами, связанными с её наличием, вплоть до масштабов скоплений галактик, то есть практически в любой рассматриваемой области, кроме космологии. В космологии, однако, наличие космологической постоянной может существенно изменять некоторые этапы эволюции наиболее распространённых космологических моделей. В частности, космологические модели с космологической постоянной предлагалось использовать для объяснения некоторых свойств распределения квазаров.
В 1998 году двумя группами астрономов, изучавших сверхновые звёзды, практически одновременно было объявлено об открытии ускорения расширения Вселенной (см. тёмная энергия), которое предполагает в простейшем случае объяснения ненулевую положительную космологическую постоянную. К настоящему времени эта теория хорошо подтверждена наблюдениями, в частности, со спутника WMAP. Величина Λ соответствует плотности энергии вакуума 5,98* 10^{-10} Дж/м3.

View Post

Разведопрос: Станислав Дробышевский о прелестях первобытного бытия

Многим людям кажется, что когда-то жилось хорошо. Вообще есть 2 точки зрения, диаметральные обычно, на прошлое. Одни считают, что когда-то был золотой век, и вот там рвали фрукты, значит, с веточки, свежим всем питались, и всё было замечательно. А вторая версия, наоборот, такая мрачная обычно бывает, что все ходили прямо уделанные сверху донизу, мрачные, грязные, вонючие, с бородой до земли, и женщины в том числе, и был полный мрак. Но, как всегда бывает, реальность примерно посередине, на самом деле. И что замечательно – мы про это много знаем вообще-то. Т.е. в настоящее время и антропология, и археология, и всякие другие науки накопили огромное количество данных, так что мы более-менее представляем, как оно было. Есть несколько способов вообще узнать. Есть такой простой, но не очень надёжный – посмотреть, как живут современные охотники-собиратели. Т.е. поехать куда-нибудь в Папуа Новую Гвинею, к пигмеям в Африку, к индейцам в Америку, и посмотреть, как там. Ну или почитать записи Кука, какого-нибудь Крузенштерна, ещё кого-нибудь, кто описывал первобытные народы в 18, скажем, веке, в 19, или раньше.

View Post

Pliobates et Hylobatidae — Про гиббонов и людей

Филогенетический анализ, основанный на более чем 300 признаках, относит Pliobates ближе всех к других видов к месту разделения семейств Hylobatidae и Hominidae. Но все-таки Pliobates cataloniae жил слишком поздно, чтобы считаться фактическим общим предком гоминид и гиббонов. Исследователи полагают, что это сохранившийся на довольно позднем этапе относительно примитивный потомок этого общего предка. Сам же предок, по мнению авторов статьи, жил на несколько миллионов лет раньше в Африке. Но в любом случае Pliobates cataloniae лишает проконсула такого статуса и заставляет признать, что общий предок больших и малых человекообразных обезьян был куда менее похож на шимпанзе и горилл, чем это обычно предполагалось.

View Post

О брачных отношениях. Заметки этолога с вопросом и эпилогом

Существование у человека нескольких брачных систем для биолога удивительнее, чем для остальных людей, ибо он знает, что брачная система — видовой признак, один вид животных имеет одну какую-то систему (или несколько ее вариантов) и никакую другую систему принять не может, она будет противоречить его естеству, его инстинктам. Так почему же у человечества — единого биологического вида — совершенно естественным образом оказалось несколько брачных программ? К размышлению над этим вопросом я и приглашаю читателей.

View Post

Возникновение земледелия

Культура зерновых земледельцев восторжествовала в Евразии (а потом и на всей планете) хотя бы потому, что имела больше стимулов и возможностей для агрессивной экспансии. Вместе с покоренным миром мы – их потомки – обрели цивилизацию с соответствующими нравственными ценностями в том виде, который большинству из нас представляется единственно возможным и логичным – только потому, что других примеров для сравнения у нас попросту нет.

View Post

Почти человек

«По мере накопления данных о высших способностях человекообразных обезьян становится всё более реальной перспектива разрешить старый, ожесточенный и до последнего времени совершенно схоластический спор о том, существует ли между психикой животных и психикой человека непроходимая пропасть. … Эти данные подтверждают мнение, высказанное еще Ч. Дарвиным, — разница в интеллектуальных способностях человека и высших животных скорее количественная, чем качественная»

View Post

Пещерные рисунки

Это не были замерзающие голодные дикари, замирающие по ночам в ужасе перед ночными хищниками – эти люди сжили со свету неандертальцев, гораздо более крепких физически и лучше приспособленных к холодному климату Европы. Они имели достаточно свободного времени, а главное – их мышление не было мышлением дикаря. Это была цивилизация, не похожая на те, которые мы знаем из аграрного периода человеческой истории, непохожая на все, что мы можем себе представить. Совсем другая.

View Post

Предыстория и обстоятельства появления Санкт-Петербурга

Один из лейтмотивов художественно-публицистической репрезентации Петербурга — образ «умышленного города», появившегося в пустынной и непригодной для жизни местности по прихоти либо по гениальному предвиденью Петра I. Эта идея, хорошо известная русскому читателю по пушкинскому «Медному всаднику» и противопоставляющая петровскую столицу «обычным», «естественным» городам, оказала серьезное влияние на развитие «петербургского мифа» (образы «города-призрака», «города на костях», «проклятого города») и легла в основу особого провиденциализма в отношении Петербурга: «умышленность» города воспринимается как залог его специфической роли в политическом будущем России. Стоит, однако, задаться вопросом: так ли уж «неестествен» был градостроительный замысел Петра? Что было на его месте до появления «окна в Европу»? Какова предыстория города, основанного в 1703 году близ устья Невы?